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《重力的幽靈──關於實驗室、觀測,以及統計數據在21世紀的科學探險》
作者 哈利.柯林斯
譯者 劉怡維,秦先玉
出版社 左岸文化
ISBN 9789865727796
分類 自然科學 > 航空學及天文學 > 其他
價格 HK$117.00
 
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越不正確的結果對大眾越好,只要他們展現出向更好的理解與更好的判斷,緩步前進的過程。

自從愛因斯坦在廣義相對論中提出「重力波」的概念,「如何偵測到遙遠宇宙傳來的訊息」成了天文物理學家近百年來念茲在茲的努力方向;而誰能先「看到」重力波,也成了科學界,甚或背後支援的國家機構,競逐資金、技術、學術地位的角力場。2017年,LIGO研究團隊中的三位科學家獲得諾貝爾物理獎,使得「重力波」,這個愛因斯坦最後的預言,成為該年度最夯的物理詞彙。

柯林斯為英國著名的STS(科技與社會研究)及社會學學者,他以重力波實驗室為田野地,從1972年開始對其研究社群進行超過四十年的近身觀察、研究,本書即是他多年田野成果,除了點出這群科學家究竟在努力些什麼、努力的意義為何;也以「科學-社會學家」身分,從社會學角度對所謂「科學研究」提出觀察與思考。

全書圍繞著2007年著名的「秋分事件」展開,柯林斯以故事性的方式描寫重力波探測團隊的研究過程、科學家在實驗過程中的掙扎和內心戲,與各小組之間的牽制。同時以淺白方式穿插介紹重力波、重力波探測、科學研究中的「盲植」概念,以及面對一個完全未知的領域,科學家如何以有限的經驗做出最佳的判斷。

不同於其他天文學觀測,重力波的偵測沒有圖像,只有數字。如何從一堆各種雜訊和意外事件的數字中,提取出重力波訊號,需要非常多的統計與詮釋,不同的重力波偵測社群不僅對統計工具有所爭議,他們對於統計結果的主觀假設,也有可能影響研究的結果。這種科學並非是像相對論、量子力學的「精確科學」,而是更偏向氣象學、暖化趨勢這種「不精確的科學」;雖不精確,卻更與一般人日常生活密切相關、更適合進行社會學式的分析,並更有機會從中「發現」科學本質的價值。

科學的社會研究歷經三個階段的轉變。「第一波」他們將科學視為知識生產的卓越形式,而科學的社會研究就是找出社會能如何夠最適當地培育它。「第二波」使用了各種懷疑論工具,闡明先前位居主導地位的科學模式是錯誤的,那些佐證它的諸多科學成果案例都過於簡化。當涉及知識的形成,科學並沒有明顯的特殊保證。第三波科學的社會研究認可這一點,但認為現代社會進行決策仍須以技術作為基礎。因此,「第三波」旨在尋找建立科學導向思考之價值的另一種方式。

關於自然世界的知識,科學仍舊是我們所擁有最好的工具,科學程序仍是形成技術知識,最有價值的模型,只是重點在於:人在其中扮演了什麼角色。除了科學家的角色,也包括身為普羅大眾的我們該如何看待科學、看待專業。

科學家可能把事情弄錯,科學也一定會繼續向前行。在21世紀的科學,比真理更重要的是展現了一個具有誠信的專家,當他們有所不知時,如何下判斷;這也是科學對社會的指引。


作者簡介:

哈利‧柯林斯(Harry Collins, 1943~),任教於卡地夫大學,科學社會學家,2012年當選為英國國家學術院院士。柯林斯自詡以「互動型專家」融入LIGO科學合作團隊(LIGO是雷射干涉儀重力波觀察站的縮寫,該團隊嘗試並成功地偵測到重力波),進行人類學式的觀察,並以重力波田野調查為長期研究志業。他的許多重要觀念衍生於此,特別是對專家與專業在21世紀的重新定位。

柯林斯關於重力波的著作尚有《重力陰影》(Gravity's Shadow: the Search for Gravitational Waves)、《重力的幽靈和大狗》(Gravity’ Ghost and Big Dog)與《重力親吻》(Gravity’s Kiss),另有與崔佛‧平區合著的「科倫系列」:《科倫:人人對科學都該有的認識》(The Golem: What Everyone Should Know about Science)、《不羈科倫:你對科技該有的認識》(The Golem at Large: What You Should Know about Technology)、《科倫醫生吐真言:醫學爭議教我們的二三事》(Dr. Golem: How to Think About Medicine)


譯者簡介:

劉怡維,清華大學物理系教授,專長領域為原子分子光學、雷射物理,研究方向包括:超冷原子分子碰撞的研究與操控、以精密量測檢驗基本原子物理,以及奇異原子的光譜學。對科學哲學與科學社會學長期保持關注。

秦先玉,陽明大學人文與社會中心兼任助理教授,研究領域為日常生活科技、性別與技術、台灣科技史、美國近代技術史。一直以來持續投入對工程師與醫療人士的訪談。


【推薦序】來自天上幽靈的一個應許 傅大為

【譯者序】

前言 Introduction

第一章 重力波探測 Gravitational Wave Detection

第二章 秋分事件:初期 The Equinox Event: Early Days

第三章 抗拒發現 Resistance to Discovery

第四章 秋分事件:中期 The Equinox Event: The Middle Period

第五章 統計檢測的隱藏歷史 The Hidden Histories of Statistical Tests

第六章 秋分事件:結局 The Equinox Event: The Denouement

第七章 重力的幽靈 Gravity’s Ghost

跋:21世紀的科學 Envoi: Science in the Twenty-First Century

後記:阿卡迪亞會議的反思 Postscript: Thinking after Arcadia

附錄1 2007年10月爆發小組的檢查清單 The Burst Group Checklist as of October 2007

附錄2 爆發小組為阿卡迪亞會議準備的摘要 The Burst Group Abstract Prepared for the Arcadia Meeting

致謝 Acknowledgments

參考資料 References


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