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《胡桃裡的宇宙》 (The Universe in a Nutshell)
作者 史蒂芬.霍金
出版社 大塊文化出版股份有限公司
ISBN 9789570316988
分類 自然科學 > 物理 > 物理學理論
價格 HK$133.00
 
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哈姆雷特或許是指人類雖然在肉體上有重重限制,心靈卻能自由自在地探索整個宇宙,而且能夠勇敢航向連星艦“企業號”都不敢去的地方。

當代最具影響力的科學家之一,史蒂芬.霍金,這個名字聽起來,有時或許覺得很遠,因為他走在理念探索的最前端,非我們一般人能窺其堂奧;但其實很近,因為他詮釋這些理念的語言是清晰、親切的,充滿有趣的機智。其實,他還很炫,每次寫作,就像每次對大眾演講,總是滿天飛躍、奔騰的迷人聲色特效。這本新書的展現形式,正是一個例證。

較諸《時間簡史》,這本新書更為淺顯,而且風格不同。只要依序讀過前兩章,以後各章便可隨意選讀;每章內部的結構也不是直線式的。在這本新書裡,霍金將一一為我們展示當今理論物理學最活躍、生動的幾個研究領域,以我們一般人能懂的語言介紹宇宙學最先進的進展,說明左右這個宇宙的原理。透過他的敘述、BOX中的補充材料,和豐富的插圖,他將協助我們看到比小說、戲劇更富戲劇性的真相。

推薦者:趙斌
聯合出版(集團)有限公司總裁

探索人類與宇宙的秘密

  霍金在今年 1 月 8 日渡過了他的 60 歲生日。劍橋大學秉承學術傳統,用一個學術討論會來向這位偉大的物理學家致賀。霍金在去年 11 月 8 日出版了他的第二本科普著作 The Universe in a Nutshell,台灣大塊文化幾乎同步出版了中文譯本《胡桃裡的宇宙》,似乎插圖較英文原書還要精神。而出版了《時間簡史》插圖本的湖南科學技術出版社,其簡體字譯本《果殼中的宇宙》也將會在近期出版。這樣,霍金的這本新作已經全面展現在中文讀者面前。即使如此,筆者仍認為有條件的讀者,最好還是能夠參照英文原本,因為有些關鍵辭句的理解,可能需要藉助原文。

  《胡桃裡的宇宙》講述的內容,一部分實際上是《時間簡史》題材的重組,一部分則是更新、發揮或全新主題。但這並不意味著兩本書可以互相代替。《時間簡史》一書的邏輯可以說是線性的,每一章要以前面的內容為前提。《胡桃裡的宇宙》的敘述則是橫斷的,讀者可以挑出任何一章單獨閱讀。《胡桃裡的宇宙》的寫法,使得《時間簡史》中涉及到的天體物理、基礎物理、哲學問題,在主題式的敘述方式中得到充分的發揮。筆者認為,這兩本著作其實是巧妙結合的統一體,只有同時閱讀了這兩本書,才會得到最大的收穫。

  如同《時間簡史》一樣,本書講的是人類在 20 世紀得到的有關我們宇宙的驚人知識。由於宇宙學本質上是物理學,因此《胡桃裡的宇宙》的章節,首先是從廣義相對論與量子論開始的。正是這兩個現代物理學的基石所引發的理論危機,促成了大爆炸宇宙學以及多重歷史理論的成立。

  本書在簡述了大爆炸宇宙學以後,討論了幾個敏感問題。這些問題是:能否預測未來,時光旅行是否可能,以及科技使得有機生命與電子生命( 電腦等 )的複雜度指數型增長時,這個世界會不會自我毀滅。作為一個自然科學家,作者是以一種嚴肅的方式來討論這些問題。

  最後,作者介紹了關於我們的宇宙結構的最新學說,即我們的宇宙可能是一個多維的膜。作者去年 11 月在日本東京大學做公開講演,講的也正是這個題目。照作者的說法,這個理論今天還帶有高度的推測性,但卻能夠提供出一些性質,這些性質可以憑觀察檢驗真偽。

  順便要說一說書名的翻譯。“In a nutshell”兩個中文版都做胡桃或果殼譯。由於本書確實做了這樣的比喻,連封面與內文都出現了一幅插圖:核桃中的宇宙模型,因此﹐翻譯成“胡桃”或“果殼”無可非議。但是我們知道,“in a nutshell”還是一個英文習語,意思是“概述”。以“in a nutshell”作為“概述”意義為書名的英文書,在 amazon.com 和 barnesandnoble.com 上可以查到幾百本之多。那麼,本書中的“in a nutshell”究竟是胡桃還是概述呢?都是。如同許多受過良好文科教育的英國科學家一樣,作者總是希望架起自然科學與人文科學的橋樑。正好莎士比亞《哈姆雷特》中的一句台詞“即使關在胡桃殼裡,我也會把自己當做擁有無限空間的君王”,與作者認為的宇宙結構很相似,於是著者就將胡桃的比喻貫穿本書。但是,這本書也確實是一部《宇宙概述》,正好與《時間簡史》相對。而作者在慶祝 60 歲生日會上的公開演說的題目又是“ 60 years in a nutshell”,你可以讀做“ 60 概述 ”,也可以讀做“胡桃殼裡的 60 年”──對象牙之塔式的學術生活的善意調侃,仰或其他。


自序
譯序

第一章:相對論簡史
愛因斯坦怎樣為廿世紀兩大基本理論“廣義相對論”與“量子理論”奠基?

第二章:時間的形狀
廣義相對論讓時間有了形狀,量子理論要如何接受這個事實?

第三章:胡桃裡的宇宙
宇宙其實擁有多重的歷史,但為何都由胡桃殼決定呢?

第四章:預測未來
遺失在黑洞內的資訊,會削減我們預測未來的能力?

第五章:保衛過去
時光旅行有可能嗎?我們能否回到過去改變歷史?

第六章:我們的未來科幻嗎?
有機生命與電子生命如何不斷加速發展複雜度?

第七章:美麗膜世界
我們活在一片膜上嗎?我們只是一組全像照片嗎?

名詞解釋
延伸閱讀
圖片授權說明
譯後記
中英名詞對照表


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